Textilería
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Región de Los Lagos

Hilanderas de Curaco de Vélez y Quemchi

El arte textil del archipiélago de Chiloé es reconocido desde tiempo ancestrales, por sus tejidos, herramientas y utensilios, es una técnica única en el mundo. A casi 30 km de Castro, se ubica el pueblo de Curaco de Vélez, asentado en la isla Quinchao, frente a Dalcahue. En este pueblo costero, algunas artesanas mantienen viva tradiciones históricas, como es la textilería y en especial la técnica del hilado.

El arte del hilado de lana tiene sus orígenes en la cultura mapuche, quienes desarrollaron herramientas para la fabricación textil. En la antigüedad, las piezas eran confeccionadas a partir de lana de guanaco (lama guanicoe), que en la isla de Chiloé se llamaba weke o chiliweke, se trataba de un guanaco pequeño, pero esta especie se extinguió con la llegada de los conquistadores. Desde entonces, la materia prima empleada, es la lana de oveja. Cabe señalar que, en la isla, debido a la falta de contacto con el continente, se desarrolló una raza de oveja chilota.

En sus inicios las piezas textiles eran de uso principalmente doméstico, frazadas, ponchos y mantas, eran tejidas para la propia casa, cada familia tejía su propia ropa. Actualmente, las pocas tejedoras que quedan, además de ese uso histórico, tejen piezas decorativas, para la venta, como: pieceras, alfombras, fajas, etc. La textilería es hoy en día una práctica cada vez más escaza, ya no es como antes, ahora no todas las mujeres saben tejer y compran frazadas o mantas industriales.

Tradicionalmente el proceso textil se iniciaba con la crianza y pastoreo de los animales. Lugo, se continúa con el proceso de esquila, el cual se lleva a cabo en verano, una vez al año principalmente por los hombres de la isla, logrando obtener más de 2 kilos de lana cruda por oveja. Esa lana cruda o vellón, debe ser seleccionada y limpiada, posteriormente escarmenada y cardada, finalmente se tiñen, se hila y finalmente se arman los ovillos.

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